Peru: Calculan que 1,6 millones de personas podrían vivir en suelos contaminados con plomo

Fuente: masverdedigital.com

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En torno a 1,6 millones de personas en Perú podrían estar expuestas a suelos contaminados con plomo al residir en zonas próximas a explotaciones mineras, según un estudio publicado recientemente en el Boletín de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El estudio consistió en establecer las coordenadas geográficas de 7.997 puntos vinculados a actuales y antiguas actividades mineras, y a continuación se trazó un círculo de 5 kilómetros de radio en torno a ese punto para indicar el alcance de la contaminación por plomo.

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Niveles peligrosos

La investigación constató que unos 1,6 millones de personas en Perú residen a menos de 5 kilómetros de distancia de una mina activa, una planta procesadora o una antigua explotación, por lo que los autores del estudio consideraron que el país necesita “urgentemente” voluntad política y recursos para abordar el problema de la contaminación por plomo.

En el estudio se comparó los niveles de contaminación por plomo en suelo de la tradicional ciudad minera de Cerro de Pasco (centro de Perú) con la región de Huaral, al oeste del país, donde se ha establecido una planta de procesamiento de minerales recientemente.

Para obtener datos sobre la contaminación en las dos zonas se empleó un analizador fluorescente de rayos X que mide los niveles de plomo en el suelo. “En Cerro de Pasco -un pueblo minero en el que hoy continúa la extracción de cobre- se encontraron niveles peligrosamente altos de plomo en suelo, mientras que los niveles fueron más bajos en Huaral, que tiene una mina moderna”, explicó el autor del estudio Alexander van Geen.

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Peligrosas enfermedades

El punto de partida del estudio es que muchas de las enfermedades vinculadas a la contaminación por plomo en niños podrían evitarse si se creasen “mapas de puntos calientes” en los que se marcasen las zonas contaminadas y estableciesen medidas para mantener a los niños alejados de ellas.

“Los peores casos de contaminación por plomo relacionada con exposición a actividades mineras que afectan a Perú y a otros países de Latinoamérica, África y Asia podría evitarse a un bajo costo si se identificasen sistemáticamente los puntos contaminados por plomo en pueblos mineros y se utilizase esta información para evitar exposiciones futuras”, agregó van Green.

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Asimismo, el autor del estudio propuso colocar vallas en zonas de “alto riesgo”, así como en los casos de contaminación grave eliminar y reemplazar la tierra contaminada o realojar a las familias. Según la OMS, la exposición al plomo constituye un 0,6 % de las enfermedades en el mundo y una exposición durante la niñez tiene como resultado una menor inteligencia y problemas de comportamiento.

La exposición al plomo ha disminuido en muchas partes del mundo gracias a la eliminación gradual de la gasolina con plomo, la prohibición o la restricción en el uso de pintura con plomo, y las medidas para controlar las emisiones de plomo procedentes de procesos industriales.

Via: EFE, Agencias

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