El organismo vivo más grande del planeta: un hongo de la miel

Fuente: Ecologiablog.com

Cubre un área de 9,6 kilómetros cuadrados 

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El organismo vivo más grande de la Tierra es un hongo de la miel (género Armillaria). Específicamente, uno que se extiende sobre un área de 9,6 kilómetros cuadrados, en las Montañas Azules de Oregón, al este de Estados Unidos.

El hecho de que este hongo sea tan grande es una muy mala noticia. Los armilaria son hongos parasitarios -colonizan una variedad de árboles pero se ceban en los abetos- que producen una enfermedad conocida como «podredumbre blanca», que ataca las raíces.

En 1998 un equipo del Servicio Forestal de Estados Unidos que investigaba la muerte de grandes árboles en el Bosque Nacional de Malheur, en el este de Oregón, descubrió que de 112 árboles estudiados, casi todos estaban infectados con el hongo Armillaria solidipes.

Para su sorpresa, los científicos además descubrieron que 61 de los árboles habían sido atacados por la misma colonia clonal, es decir, que todos los atacantes tenían la misma composición genética, todos provenían de un mismo organismo.

Así, este hongo de la miel cumplió con los criterios de lo que constituye un organismo individual.

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